Perché è ora di rimuovere lo stigma attorno alle commozioni cerebrali e al copricapo nel calcio

Dec 21, 2022


Nonostante i progressi della ricerca sulle traumi cerebrali, c'è uno stigma pervasivo che circonda le lesioni cerebrali e i copricapi per proteggerli. Questo stigma promuove una cultura macho in cui i giocatori ignorano le ferite alla testa, a loro danno. E' ora di invertire la situazione. Questo post evidenzierà il motivo per cui dobbiamo abbracciare la protezione dalle commozioni cerebrali e i catalizzatori di questo cambiamento (ad esempio, giocatori, copricapi da calcio).

Le commozioni cerebrali nel calcio non sono rare

Le lesioni cerebrali si verificano molto più spesso di quanto si creda. Ciò non significa che il calcio sia uno sport “mortale” di per sé, ma i rischi ci sono e i numeri lo dimostrano.

Uno studio pubblicato da Complete Concussion Management (CCM) ha rilevato un tasso di 0,23/1.000 esposizione atletica (AE) . Ciò classifica il calcio come il quinto sport più alto per quanto riguarda il verificarsi di commozioni cerebrali. Inoltre, il 22% di tutti gli infortuni nel calcio sono commozioni cerebrali (o altre lesioni alla testa). Quindi c'è un rischio concreto.

Eppure, esiste ancora uno stigma intorno alle commozioni cerebrali del calcio. Curiosa in alcune comunità online e vedrai i membri ammettere che esiste uno stigma a loro volta.

Ammettono che il protocollo standard per molti giocatori dopo essere stati colpiti alla testa è alzarsi, rispolverarsi e riprendere a giocare. Ammettono che i giocatori sono riluttanti a indossare un copricapo a concussione perché limita la loro capacità di testa o perché ritengono che non faccia nulla per prevenire le commozioni cerebrali in primo luogo.

Alcuni ritengono che il copricapo a concussione sembri sciocco e i giocatori devono rafforzarsi mentalmente invece di cercare di proteggersi da ogni possibile colpo. Ma quella stessa scuola di pensiero è il motivo per cui i giocatori dilettanti e professionisti ora convivono con le conseguenze delle lesioni cerebrali.

Quando i calciatori “camminano” subiscono una commozione cerebrale

Le commozioni cerebrali dovute al calcio raramente portano a complicazioni a lungo termine (supponendo che siano gestite correttamente). Abbiamo evidenziato i giocatori che hanno subito traumi cerebrali e hanno giocato incolumi per anni, soprattutto con l'aiuto del copricapo da calcio. Ma gli altri giocatori non sono stati così fortunati.

Ci sono nomi come Brianna Scurry e Ryan Mason che si sono ritirati all'apice della loro carriera a causa di lesioni al cranio. Ma un esempio più tragico di effetti commoventi a lungo termine è quello di Scott Vermillion , un ex giocatore della MLS scomparso il 25 dicembre 2020, all'età di quarantaquattro anni.

È morto non a causa di una recente lesione cerebrale, ma a causa di un avvelenamento acuto da alcol e farmaci da prescrizione. Ma è solo lì che inizia la storia. Vermillion aveva affrontato il ritiro sociale, l'abuso di sostanze e il comportamento irregolare per un decennio prima della sua morte. E sì, è possibile attribuire questi problemi a varie cause, ma i ricercatori hanno offerto una spiegazione più rivelatrice e inquietante.

Quando i medici dell'Università di Boston esaminarono postumo il cervello di Vermillion, scoprirono che aveva sofferto di encefalopatia traumatica cronica (CTE), rendendolo il primo giocatore americano a ricevere la diagnosi. È risaputo che la CTE può portare a cambiamenti di personalità e abuso di sostanze. La probabile causa del suo stato sono stati i numerosi colpi alla testa che hanno provocato danni cerebrali lievi ma irreparabili.

La triste realtà è che altri giocatori della MLS e all'estero (EPL, La Liga) si sono ritirati a causa di lesioni cerebrali, e alcuni potrebbero condividere il destino dei Vermillion. Ed è proprio per questo che lo stigma relativo alle commozioni cerebrali nel calcio deve finire. Come possiamo evitare che i calciatori di oggi e di domani muoiano giovani se non riduciamo attivamente i rischi di commozione cerebrale adesso?

Il rischio di commozione cerebrale nel calcio è gestibile

Non possiamo prevenire tutte le commozioni cerebrali nel calcio (o in qualsiasi sport, del resto). Ma possiamo rendere il calcio più sicuro di quanto lo sia già con protocolli che già sappiamo fare la differenza. Queste misure di sicurezza possono aiutare i giocatori a liberare tutto il loro potenziale con un rischio molto inferiore di lesioni cerebrali.

Modi consolidati per ridurre al minimo il rischio di commozione cerebrale nel calcio

  • Pratica la corretta tecnica di testata: colpire di testa la palla è un'abilità fondamentale nel calcio, ma può essere rischioso a volumi elevati. È essenziale che i giocatori colpiscano attivamente la palla di testa invece di permettere che la palla li colpisca sulla testa, poiché ciò genererebbe una forza eccessiva.
  • Incorporare esercizi per il collo: i ricercatori ora sanno che i muscoli deboli del collo aumentano i rischi di commozione cerebrale quando i giocatori si scontrano o colpiscono la palla di testa. Rafforzare i muscoli del collo con l’esercizio può aiutarli ad agire come ammortizzatori, riducendo le forze che potrebbero portare a lesioni cerebrali.
  • Incorpora esercizi di allenamento per la vista: imparare a usare gli occhi per seguire gli avversari, la palla e altro può aiutare i giocatori a evitare collisioni non necessarie. Gli esercizi di allenamento per la vista possono migliorare queste abilità visive e, per estensione, aiutare a ridurre i rischi di commozione cerebrale.
  • Indossare un copricapo da calcio: un caschetto da calcio con materiali di alta qualità può ridurre significativamente le forze trasferite al cranio dai colpi alla testa. Ad esempio, negli studi di laboratorio è stato dimostrato che il nostro caschetto ExoShield riduce le forze d'urto dell'84%.
  • “In caso di dubbio, lascia perdere”: troppi giocatori (e allenatori) hanno l’atteggiamento di “continuare a giocare” se un colpo sembra lieve. Ma la realtà è che ogni giocatore dovrebbe prendere in considerazione l'idea di farsi esaminare o di sedersi (anche brevemente) dopo un colpo alla testa. Questo è assolutamente necessario se un giocatore avverte anche il minimo disagio dopo un colpo.

  • Gli atteggiamenti nei confronti delle commozioni cerebrali nel calcio stanno cambiando, ma troppo lentamente

    La cultura del “scrollatelo di dosso, sto bene” sta iniziando a cambiare. Diversi giocatori hanno iniziato a indossare copricapi da calcio, molti dei quali hanno fatto del nostro ExoShield il loro caschetto preferito nel corso degli anni. Tra loro ci sono le ex leggende Wayne Rooney e Petr Čech e anche giovani superstar come Bethany Balcer. È promettente da vedere.

    Ma il mondo del calcio ha ancora molto lavoro da fare. Allenatori, giocatori e genitori devono incoraggiare un ambiente in cui indossare un copricapo da commozione cerebrale e segnalare sintomi non sia un segno di debolezza. Quando ciò diventerà la norma, creeremo un futuro più sicuro per coloro che giocano a questo bellissimo gioco.

    Ottieni la migliore protezione possibile per la testa con il nostro caschetto anti-urto ExoShield .
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