Geni di commozione cerebrale: come il DNA può aumentare i rischi per alcuni giocatori di calcio

Aug 12, 2021


Perché due giocatori possono colpire frequentemente la testa o colpire la palla di testa, ma solo uno dei due potrebbe subire un danno cerebrale? La genetica può fornire la risposta. Ci sono prove crescenti che suggeriscono che i geni possono aumentare il rischio di lesioni cerebrali tra alcuni giocatori rispetto ad altri. Questo post esaminerà le potenziali varianti genetiche che svolgono un ruolo e il modo in cui influenzano i giocatori.

Gene SPATA5

Il gene SPATA5 sembra svolgere un ruolo nella funzione mitocondriale e nello sviluppo del cervello. Quanto effetto abbia il gene su queste funzioni è ancora un mistero. I ricercatori sanno, tuttavia, che le persone che presentano mutazioni in questo gene possono talvolta sviluppare una serie di problemi.

Molti di questi sono disturbi cerebrali come ritardi dello sviluppo, perdita dell'udito, crisi epilettiche, disturbi della vista e microcefalia (una testa anormalmente piccola). Questi deficit si riscontrano solitamente tra le persone che presentano una delezione del gene SPATA5.

Naturalmente, molte persone portatrici di queste varianti vivono libere da malattie. Ma poiché una mutazione di questo gene è associata a una scarsa funzione sensoriale, gli individui sani che ne sono portatori possono avere un rischio maggiore di subire una commozione cerebrale. Sembrerebbe che la mutazione genetica indebolisca la funzione sensoriale, che è un sintomo chiave delle commozioni cerebrali. Quindi, in teoria, portare con sé questo gene e ricevere un colpo alla testa potrebbe danneggiare la funzione sensoriale già indebolita.

gene PLXNA4

Il gene PLXNA4 è più compreso nel regno delle neuroscienze. I ricercatori hanno identificato questo gene per il suo ruolo nella codifica delle proteine ​​che aiutano i neuroni a stabilire connessioni all'interno del cervello. Fondamentalmente ottimizza la capacità del cervello di comunicare e inviare informazioni attraverso le sue varie parti.

Ma i ricercatori sono anche consapevoli che una mutazione di questo gene è stata collegata ad un aumento del rischio di malattia di Alzheimer, a causa dei suoi effetti sui neuroni e sui livelli di proteina tau.

Una mutazione del gene PLXNA4 può inibire il nervo (crescita dei neuroni). In che modo questo gene renderebbe un giocatore di calcio più incline a una commozione cerebrale? Forse, quando una persona subisce una lesione cerebrale, i suoi neuroni già indeboliti (a causa della mutazione) diventano ancora più danneggiati. Ricorda anche che le commozioni cerebrali si verificano a causa di danni ai neuroni.

Il gene sembra anche aumentare il livello delle proteine ​​tau, che i ricercatori hanno identificato come un fattore scatenante della malattia. È interessante notare che i ricercatori hanno anche scoperto che colpire frequentemente un pallone da calcio aumenta questa proteina .

Gene APOE4

Potresti aver già sentito parlare del gene APOE4, considerato un fattore genetico chiave del morbo di Alzheimer. I ricercatori stanno anche studiando i suoi effetti sulle commozioni cerebrali , ma i risultati su questo sono ancora oscuri.

Alla domanda se il gene APOE4 aumenta il rischio di commozione cerebrale la risposta è: “forse sì, forse no”.

Alcuni studi hanno esaminato atleti che hanno avuto traumi multipli. Hanno scoperto che i portatori del gene mutante APOE4 avevano maggiori probabilità di avere esiti peggiori nel lungo periodo. Tuttavia, sembrano esserci poche prove che la mutazione genetica stessa porti a una commozione cerebrale.

Vale la pena saperlo?

Quindi ti abbiamo appena bombardato con tre geni che potrebbero influenzare o meno il tuo stato di commozione cerebrale. Probabilmente ti starai chiedendo se questo significa davvero qualcosa. Per ora, non ti diremo di correre a fare dei test per vedere se hai questi sogni perché la ricerca ha ancora molta strada da fare. Inoltre, solo perché potresti essere portatore di una mutazione genetica, non significa automaticamente che subirai effetti negativi.


Ma riteniamo che sia importante comprendere il ruolo dei geni nelle lesioni alla testa. Dopotutto, ora sappiamo che i geni svolgono un ruolo nello sviluppo di altre lesioni.


Ad esempio, la temuta lesione del legamento crociato anteriore, che è un incubo per tutti gli atleti, compresi i calciatori, è più probabile che si verifichi nelle persone che hanno una predisposizione genetica ad essa. Il colpevole? Una mutazione del gene COL5A1 . Ecco perché non sorprende che alcuni geni possano esporre alcuni giocatori a un rischio maggiore di lesioni cerebrali rispetto ad altri.


Nel prossimo futuro, sapere quali geni portano a quali lesioni potrebbe diventare molto prezioso. Forse, queste informazioni possono informare i giocatori sui rischi di infortuni in modo che possano prendere maggiori precauzioni. Ciò potrebbe significare modificare l’allenamento, la dieta e lo stile di gioco generale.

È controverso perché molti atleti odiano l'idea di essere limitati dai loro geni o di sentirsi dire che non dovrebbero svolgere una posizione o un determinato sport. Ma non pensiamo che conoscere una mutazione debba mettere da parte in modo permanente un giocatore. Tuttavia, riteniamo che possa aiutarli a fare scelte più intelligenti per ridurre il rischio di determinati infortuni.

Consigli pratici per proteggersi

Ti stiamo incoraggiando a spendere qualche centinaio di dollari per un kit per il test genetico? No, per niente. Stiamo semplicemente suggerendo che in futuro potrebbe essere un potente strumento per conoscere il proprio rischio di lesioni cerebrali. Detto questo, ci sono passi pratici che tutti possono intraprendere per ridurre il rischio di commozione cerebrale, indipendentemente dalla propria genetica.

Queste sono misure preventive che qualsiasi calciatore può adottare, indipendentemente da ciò che impone la sua biologia. E se un test genetico rivelasse che hai una mutazione, questi sono i passaggi che dovresti intraprendere per ridurre comunque il rischio.

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