È vero che il calcio è diventato uno sport per ragazzi ricchi?

Jan 10, 2022


  • Sebbene controversi, giocatori di calcio come Hope Solo e altri hanno sollevato la verità sul fatto che il calcio americano sia finanziariamente oneroso per la maggior parte delle famiglie.

  • Molti giocatori famosi sono sfuggiti alla povertà perché finanziati dalle migliori accademie, ma solo grazie al loro talento eccezionale e raro.

  • Tuttavia, la famiglia media può rendere il calcio accessibile (con aspettative più realistiche) esaminando borse di studio accademiche, programmi di sviluppo olimpico e costruendo forti rapporti con gli allenatori delle scuole superiori.

Nel 2018, Hope Solo definì il calcio uno “sport per ragazzi bianchi ricchi”. È stata una dichiarazione controversa che ha scatenato un discorso polarizzante. Ma ha sottolineato il fatto che il calcio sta diventando troppo costoso per la famiglia americana media.

Le famiglie con giocatori d’élite trovano già schiaccianti i costi dei ritiri di allenamento e dell’attrezzatura da calcio. Se si aggiungono tornei, spese di viaggio e altro ancora, lo sport proietta un'immagine adatta solo ai “privilegiati”.

Solo ha ragione? Questo post esaminerà i costi del calcio giovanile di alto livello e se lo sport è troppo oneroso dal punto di vista finanziario.

È uno sport per ragazzi ricchi?

In un certo senso, Hope Solo aveva ragione. Il calcio, uno sport che tradizionalmente richiede solo un pallone e calzature adeguate, ora ha un prezzo elevato. Il costo medio per giocare a calcio in America può variare da $ 2000 a $ 5000 all’anno , per un solo giocatore.

Tali commissioni vanno a coprire i costi di uniformi, assicurazioni, arbitri, stipendi degli allenatori e sviluppo dei giocatori. Non coprono i costi di registrazione, che, di per sé, possono variare tra $ 100 e $ 500. Certamente non coprono le spese aggiuntive del viaggio o dell'attrezzatura protettiva per il calcio.

Uno studio dell’Università dello Utah ha rilevato che le famiglie spendono in media 2.292 dollari all’anno per il calcio per bambini di 8 anni.

Oh, e ricorda di raddoppiare (o triplicare) questi costi se hai due o tre bambini che giocano a calcio contemporaneamente. Non è raro che molte famiglie spendano dai 10.000 ai 20.000 dollari all'anno.

Giocatori famosi provenienti da ambienti svantaggiati

Naturalmente, possiamo opporci a Hope Solo e a coloro che affermano che il calcio è uno “sport per ragazzi bianchi e ricchi”. Alcuni dei più grandi calciatori del mondo sono cresciuti in condizioni di povertà e in altre circostanze difficili, un fatto che rende i loro risultati ancora più ammirevoli.

Pensa ai seguenti nomi:

  • Lionel Messi
  • Neymar Jr.
  • Luis Suarez
  • Cristiano Ronaldo
  • Romelu Lukaku
  • Zlatan Ibramamvich
  • Kylian Mbappe
  • Angelo di Maria

Questi giocatori sono cresciuti condividendo la stanza con i fratelli, non avendo abbastanza da mangiare e senza fondi per coprire i costi dell'allenamento. Naturalmente, qui c'è una cosa interessante: questi giocatori hanno mostrato un potenziale da star con età a una cifra. Gli scout dei migliori club di calcio del mondo hanno riconosciuto le loro abilità d'élite e li hanno ricercati, offrendosi di finanziare il loro sviluppo.

Prendi Lionel Messi, per esempio. Ha vissuto durante una grave crisi economica in Argentina durante la sua infanzia.

Il mondo del calcio, in particolare l'FC Barcelona, ​​era in soggezione davanti al suo talento quando il piccolo Messi apparve per la prima volta in video nel 1995. All'età di 11 anni, i medici gli diagnosticarono un disturbo dell'ormone della crescita che i suoi genitori non potevano permettersi di curare. Ma grazie alle sue eccezionali capacità, l'FC Barcelona ha pagato le sue cure , rendendosi conto che non potevano lasciare che il suo talento andasse sprecato.

Il resto è storia.

E questo ci riporta all’argomento centrale. I costi di queste cure mediche e dell'allenamento calcistico di Messi erano insostenibili per i suoi genitori, ma un importante club di calcio ha pagato il conto in base al suo potenziale. Quanti bambini avranno opportunità simili?

Esperienze di famiglie che hanno difficoltà a sostenere i costi

Il giovane calciatore americano medio non ha le prospettive utopistiche di Messi. L’incertezza e le decisioni difficili abbondano. Molte più famiglie possono identificarsi con le sfide di Precious Ogu, un giovane giocatore di Washington, DC di origine nigeriana.

Gioca per l'Elite Clubs National League (ECNL) per il club della Virginia settentrionale McLean Youth Soccer. Si è diplomata al liceo nel 2021 ed era una studentessa etero. Ha anche dimostrato di avere un futuro promettente nel calcio, ma le sue circostanze erano tutt'altro che ideali. La sua esperienza, descritta in un articolo pubblicato nell’ottobre 2020 , recita quanto segue:

“I genitori che potevano pagare vivevano in periferia. L'industria, quindi, è cresciuta nei sobborghi. E per adolescenti di talento come Precious Ogu, questo è problematico. Il club d'élite più vicino è a 45 minuti di distanza. Nei giorni feriali gli allenamenti iniziano alle ore 20:30. Sua madre single lavora di notte e non guida. Nessun compagno di squadra vive nelle vicinanze.

Le famiglie dei giovani del calcio d'élite, come Precious Ogu, riconoscono le difficoltà di finanziare una carriera calcistica in erba.

L'articolo fornisce il contesto su come i genitori possono incontrare problemi nel finanziare lo sviluppo dei propri figli a causa delle esigenze del calcio di alto livello. Tuttavia, l'articolo sottolinea alcuni lati positivi per giocatori come Ogu.

“Precious a volte torna a casa dagli allenamenti dopo le 23, con i compiti ancora da fare. Si sveglia la mattina dopo prima delle 7. Mantiene ancora la posizione eterosessuale. Ed eccelle sul campo di calcio. I college della Divisione I si sono messi in contatto. Inizialmente temeva di non poter competere con le ragazze di periferia, poi si rese presto conto che poteva assolutamente farlo.

Non tutti i giocatori vengono finanziati a un'età a una cifra come Lionel Messi. Tuttavia, tali opportunità potrebbero non essere nemmeno necessarie se i giocatori e le loro famiglie facessero scelte intelligenti.

Sogni più grandi, costi più grandi

La realtà è che il calcio non deve necessariamente finire con una prospettiva tutto o niente. La proposta "fai o muori" di raggiungere i campionati più importanti o tornare a casa è un errore. Ci sono diverse strade da intraprendere.

Detto questo, il calcio è uno “sport per ragazzi ricchi” per i giocatori americani che vogliono giocare in club e accademie di calcio. Ma i costi sono più accessibili se i giocatori sfruttano altre opportunità. Includono squadre delle scuole superiori, scouting collegiale e programmi di sviluppo olimpico (ODP).

Al di fuori del Nord America, molti giocatori di talento crescono in ghetti, favelas, bassifondi - qualunque nome tu voglia chiamarli - ma vengono comunque visti dagli scout. Qualcosa di simile può accadere negli Stati Uniti, ma ciò significa che i giocatori e le loro famiglie devono essere esperti per renderlo possibile.

RIDURRE I COSTI DEL CALCIO GIOVANILE D'ELITE

  • Costruisci un rapporto con gli allenatori del college : gli allenatori del college non vanno alle partite delle scuole superiori: questa è la dura verità. Ma se un allenatore conosce un giocatore, avrà più interesse a vederlo in azione a scuola. Potrebbero anche fare una visita. Se il liceo e l'università sono le tue uniche opzioni, assicurati di costruire un rapporto con allenatori che possano prendere un giocatore sotto la loro ala protettrice. Possono aiutare a far vedere i giocatori agli scout della major league.
  • Cerca borse di studio per le accademie - Molte accademie di calcio ora riconoscono la tensione che il modello pay-to-play impone alle famiglie. Le accademie ora offrono giocatori di sviluppo e forniscono borse di studio e aiuti finanziari ai giocatori che ne hanno più bisogno. Finché un giocatore soddisfa gli standard di livello di abilità, fisicità e sviluppo mentale, un’accademia probabilmente fornirà tale aiuto.

Riducendo i costi delle quote associative e di registrazione, le famiglie possono trovare più facili da sostenere altri aspetti del gioco. Cose come viaggiare e indossare attrezzature protettive per il calcio saranno meno un peso per le famiglie, soprattutto se più di un bambino gioca.

Il tuo chilometraggio può variare

Non si può negare che giocare a calcio d'élite in America mette a dura prova i portafogli di molte famiglie. Detto questo, ci sono più opzioni e percorsi che le famiglie possono intraprendere se le finanze diventano un problema.

Abbiamo fornito alcuni esempi di come le famiglie possono evitare tali costi, ma daremo uno sguardo più approfondito a come utilizzare tali opzioni in un altro post. Esamineremo anche i vari “obiettivi finali” che i giocatori di calcio possono aspettarsi. Finché i giocatori di talento avranno il desiderio, ci sarà sempre un modo per realizzare i sogni.

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