Uno sguardo dietro le quinte su come progettiamo i copricapi da calcio

Feb 1, 2023


Il copricapo da calcio esiste da due decenni. Studi di ricerca hanno dimostrato che possono ridurre il rischio di traumi cerebrali e resoconti aneddotici di giocatori di calcio professionisti e dilettanti suggeriscono che sono utili. Eppure, il copricapo da calcio è l’ attrezzatura più esaminata che i giocatori sono incoraggiati a indossare.

Ciò deriva in gran parte dalla mancanza di comprensione di come è progettato il copricapo e dei test e delle ricerche che ne conseguono. Ma pensiamo che se le persone avessero una visione più approfondita del processo di progettazione dei copricapi da calcio, parte dello scetticismo potrebbe svanire.

Prima dell'ExoShield

Prima degli anni 2010, i copricapi da calcio, per non parlare della ricerca sulle commozioni cerebrali, erano un enigma. Certo, esistevano, ma nessuno ne parlava (e per quanto riguarda i copricapi, nessuno li indossava). Ma in questo caso abbiamo riscontrato una grande preoccupazione, essendo un produttore di dispositivi di sicurezza.

Alcune star di alto profilo sono state messe fuori combattimento e mandate al pronto soccorso a causa di ferite alla testa. Petr Cech, il portiere di origine ceca del Chelsea, ha subito una frattura depressa del cranio nel 2006 dopo uno scontro con Stephen Hunt del Reading a soli quindici secondi dall'inizio della partita. Alla fine si riprese e continuò a indossare un copricapo da commozione cerebrale, ma soffrì di effetti a lungo termine, come la perdita di memoria.

Dieci anni prima, il calciatore americano Bruce Murray dovette ritirarsi all'età di ventinove anni a causa di molteplici traumi cerebrali, di cui soffre ancora oggi. Questo tipo di lesioni alla testa si verificavano a tutti i livelli di gioco.

Gli studi hanno iniziato ad emergere negli anni '90 e '00 sui pericoli delle traumi cerebrali nel calcio. Tuttavia, erano scarsi, non ampiamente pubblicati e ampiamente ignorati. I calciatori, le loro famiglie e i tifosi sono rimasti all'oscuro.

Quindi l’attrezzatura da calcio disponibile all’epoca rimaneva per lo più sugli scaffali. Non aiutava il fatto che sembrassero, in mancanza di un termine migliore, "stupidi" e goffi.

L'alba di un nuovo decennio

Abbiamo aperto le nostre porte nel 2010 con lo scopo di creare attrezzature protettive per il calcio che affrontassero gli infortuni che altre aziende non utilizzavano. Le commozioni cerebrali del calcio erano tra queste e, non molto tempo dopo la nascita di Storelli, abbiamo lanciato il caschetto ExoShield.

Il nostro obiettivo era creare un copricapo a concussione che soddisfacesse molteplici requisiti: testato per l'efficacia, progettato per la praticità e valutato in modo conveniente, tra gli altri fattori. È stata la nostra risposta alla mancanza di protezioni per la testa di alta qualità e di opzioni limitate, per non parlare della mancanza di interesse nel realizzarne di migliori.

Il caschetto da calcio ExoShield: come ci siamo arrivati

  1. Abbiamo analizzato il mercato per trovare opportunità per realizzare copricapi migliori.
  2. Abbiamo utilizzato materiali migliori per creare copricapi a concussione più resistenti.
  3. Abbiamo progettato un copricapo comodo e attraente da indossare.

Questi sono stati i tre passaggi che ci hanno portato dall'ideazione alla realizzazione. Dato che la soluzione esisteva già, la missione non era inventare qualcosa di nuovo ma piuttosto renderla più affidabile.

Analisi del mercato dei copricapi da calcio

Il nostro primo passo è stato quello di esaminare i copricapi da calcio prevalenti sul mercato. Non ce n'erano molti: il copricapo Full90 era l'opzione principale, il primo disponibile nel 2004. Il Full90 e le altre poche opzioni non avevano alcuna certificazione di sicurezza e non sembravano utilizzare materiali innovativi in ​​grado di assorbire in modo significativo le forze d'impatto. Questo è stato il nostro punto di partenza: trovare materiali superiori a quelli utilizzati all'epoca nei copricapo.

Approvvigionamento di materiali migliori per i copricapi

Abbiamo quindi iniziato il lungo processo di test di vari materiali nella nostra struttura interna per determinare la loro capacità di resistere agli urti. Ciò includeva le schiume dei concorrenti ma anche potenziali schiume che non erano utilizzate sul mercato ma che potevano essere utilizzate nei nostri copricapi. Il polietilene e il poliuretano erano (e sono tuttora) materiali comunemente usati nei copricapi a concussione, ma la loro capacità di ridurre l'impatto e le forze g era limitata.

Abbiamo dovuto espandere la nostra ricerca e considerare i materiali utilizzati per scenari in cui le lesioni alla testa comportavano un elevato rischio di mortalità. Ciò ci ha portato alle applicazioni militari. I soldati necessitano di protezione della testa dai rischi di guerra, come impatti esplosivi e proiettili. Ciò ci ha portato a un materiale meraviglioso: la schiuma di zorbio ( venduta come Team Wendy™ ), che è incorporata nei caschi indossati dall'esercito, dalla marina e dai marines degli Stati Uniti.

Lo Zorbium assorbe l'impatto e lo disperde sulla superficie, quindi le forze si dissipano prima di trasferirsi al cranio. Abbiamo testato le sue prestazioni quando sottoposto a forze concussive e lo abbiamo trovato superiore a tutti gli altri materiali studiati. Ciò ha reso lo Zorbium il nostro materiale preferito per l'ExoShield.

Progettare copricapi più attraenti

Il passo successivo è stato incorporare quel materiale nel copricapo, utilizzando un design sensato. Abbiamo dovuto compiere un atto di bilanciamento posizionando il materiale in aree che offrissero una protezione completa senza dover ricorrere a un design goffo.

L’approccio prevedeva di coprire solo le aree della testa più suscettibili alle forze d’urto, lasciando aperto il resto. Se guardi il nostro ExoShield, noterai che assomiglia più a una fascia che a un casco.

Questo design è il risultato di approfondimenti di ricerca e della nostra esperienza con l'estetica del prodotto. In termini di ricerca, abbiamo scoperto che la maggior parte delle lesioni alla testa si verificano attorno ai lati della testa, non nella parte superiore.

Ciò ci ha permesso di evitare il design tradizionale del casco in cui la testa necessita di una copertura completa, a favore di un design a “fascia”. Ciò significa che non ci sono problemi con la visione periferica o la necessità di cinghie per il casco. È più elegante e moderno, non molto diverso dalle fasce antisudore una volta alla moda. È anche più comodo da indossare perché avvolge la testa ed è fissato con un cinturino in velcro (per non parlare delle orecchie che rimangono al sicuro). Ciò che rimane è un design minimale e discreto che offre la massima protezione alle aree che ne hanno più bisogno. Niente di più, niente di meno.

L'obiettivo: un copricapo da calcio di livello mondiale

Tutto ciò che abbiamo messo nel nostro ExoShield, dalla ricerca e sviluppo alla sua costruzione vera e propria, ci ha permesso di costruire un prodotto di cui possiamo essere orgogliosi. È stato valutato come il copricapo da calcio più efficace dallo studio del Virginia Tech Casco Lab , dimostrando la capacità di ridurre i rischi di commozione cerebrale dell'84%. È l'unico caschetto da calcio con certificazione ASTM ed è l'opzione preferita per volti famosi del calcio, come Bethany Balcer .

Ma c'è di più oltre ai soli riconoscimenti. È la prova che il nostro approccio alla progettazione del caschetto funziona: può proteggere i giocatori dalle commozioni cerebrali e dai loro effetti. Prendiamo sul serio le lesioni cerebrali e lo faremo sempre, perché nessun calciatore dovrebbe soffrirne più avanti nella vita. Il nostro approccio alla realizzazione dell’ExoShield ne è una testimonianza.

Cerchi una protezione per la testa nel calcio? Ottieni il nostro caschetto anti-concussione ExoShield per ridurre il rischio di una commozione cerebrale.
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